数学家到底有多牛?他半路出家炒股票,力压巴菲特成超级富豪

时间:2020-03-23 14:03:22  来源:微时区

今天给大家推荐一套来自美国的数学书。

可能大家比较奇怪,美国数学不是很渣吗?美国人都不会算数,超过十的加减法都要动用计算器。

其实,美国的数学分两块,一块是普通人的数学能力,这一点确实比较差,尤其是计算能力。另一块,美国专业的数学研究能力却是很强的。

世界上最好的数学奖是菲尔兹奖。

美国拿了14个,排名第一。第二是法国跟德国。日本拿了三个,也只算是数学二流国家。中国还没有拿一个。

那为什么美国的反差这么大呢?

这是因为美国的教育是两极化的,给有天赋的孩子最好的数学教育,给普通的孩子必备的数学教育。

不搞科学研究的孩子,学到够用的数学知识就可以了。如果孩子有天份,那就是另一份教材。

中国则是平均教育,不管孩子水平如何,使用同样的教材,这才有很多文科孩子抱怨,数学学到初中就基本够用了。

美国的数学,高中毕业生能做三角函数就基本OK了,而如果是优秀学生,可能在小学就开始涉及方程组、概率跟概率。

美国的数学家也是很牛的。这里给大家举一个传奇的例子:詹姆斯·哈里斯·西蒙斯。

这位大神在四十岁在出入华尔街之前,完全是一位学者型的人才。

23岁拿下加州大学伯克利分校数学博士学位,次年成年哈佛大学数学系讲师。

讲了两年课,感觉没什么油水,手头又差点钱,就跑去当特工,专门破译各种密码。主要工作就是帮助美军在越南搞军事行动。

“我去了普林斯顿大学的国防研究所,那儿的人做的都是政府的机密工作,酬劳很高,你可以只花一半工作时间替他们做事,另外一半时间全部可以用来搞自己的数学研究。”

特工没干两年,看到一份报纸,上面有自己老板的一篇文章,美国退役的四星陆军上将泰勒表示越战是应该的。

这时候,西蒙斯已经知道自己干的事跟越战有关,对越战这点事也有点烦,干脆写个文章怼一下,建议应该马上结束越战。

请你来是打赢越战的,不是请你反战的啊。不打越战,拿什么给你发工资?

老板一恼火,炒了他的鱿鱼。

丢了工作,西蒙斯只好回到学校,在纽约州立石溪大学碰到了华裔数学家陈省身。两人一起创立了陈一西蒙斯规范理论。

现在学校里还有他成就的一块牌牌。

在1976年,西蒙斯又摘下了数学界的大奖全美维布伦(Veblen)奖。

大概是数学研究已经无法满足他了,西蒙斯决定换个方向看看。想了一下,比数学复杂的可能就是股票跟政治了。

朋友陈省身听了之后,给他一个忠告,实在要玩,就玩一下股票吧,政治太复杂。

好吧,虽然股票连牛顿大神都坑过,但毕竟还跟数学沾边,那就玩股票吧。

于是,西蒙斯开了一个投票公司:文艺复兴科技公司。

这名字太不MONEY了,而且这个公司很怪,明明是搞投资的,却从来不请华尔街的分析师,也不请商学院的学生,请的全是一些稀奇古怪的人。

公司里有天体物理学家,有计算机科学家,当然还有数学理论家。

这个公司最牛就是利用计算模型来制定交易策略,从而去除掉交易中人为的因素。

他的方法取得了巨大的成功,从1989年到2009年,他的基金回报率高达每年34%。这一成绩已经超过了金融大鳄索罗斯和股神巴菲特。

到2010年,他从股票市场已经赚取到了近百亿美元的资产,成为美国富豪榜上的常客,而他交易的方法依然是最高机密。他只说道:“交易要像壁虎一样,平时趴在墙上一动不动,蚊子一旦出现就迅速将其吃掉,然后恢复平静,等待下一个机会。”

对他自己,他评价道:“我不是世上最机敏的人,要是参加数学奥林匹克竞赛,我的表现也不会特别好。可我喜欢琢磨,在心里琢磨事,也就是反反复复地思考某些事。事实证明,那是种很棒的方法。”

这就是西蒙斯的故事。所以,美国并不缺优秀的数学人才,他只是不会试着把所有的人都培养成数学达人。

而数学好的人,将来的就业真的太广了,什么领域都需要数学。

中国著名的物理学家杨振宁就特别支持中国发展数学。他还给大家推荐过数学书。

1983年,杨振宁向中学生介绍自己的学习过程时,就专门提到了一个人。

他说:“有一位刘薰宇先生,他是位数学家,写过许多通俗易懂和极其有趣的数学方面的文章。我记得,我读了他写的关于一个智力测验的文章,才知道排列和奇偶排列这些极为重要的数学概念。”

刘薰宇是中国著名的数学家跟教育家,中国那个年代的科学大师基本上都受过他的影响。

数学家谷超豪就说:记得看了刘熏宇的《数学的园地》,其中有一段讲述了微积分思想,从什么是速度讲起。当时我自以为很懂得速度、加速度等概念,然而读了这本书后才发现,原来真正的速度概念要用微积分才能深入了解,于是对数学愈发地感兴趣了。”

可见,一本好的数学书能够让孩子爱上数学。

再回到钱学森的问题:“这么多年培养的学生,还没有哪一个的学术成就,能够跟民国时期培养的大师相比。”

为什么在条件那么差的时候,中国反而出现了一批大师呢?

是不是跟他们使用的教材特别优秀呢?

我就专门找来了刘熏宇的书给我家小孩看,我家小孩正在上六年级,平时也补习数学,他有时候觉得上补习班有点枯燥。可他看这个书,却觉得很有意思,而且还能把他在补习班学到的东西运用过来。一看就看了个把小时。平时,他是坐十五分钟就要挪屁股的。

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